¿Qué era la encáustica?



"En la Antigüedad la cera fue utilizada en muchas aplicaciones: como adhesivo, como capa de protección en muros y estatuas y como vehículo para pinturas. Para este último uso, la cera de abejas era calentada con cera o potasa. La emulsión resultante se conoce generalmente como cera púnica". Hermann Kühn. Detection and Identification of Punic Wax by Infra-red Spectrography. Studies in Conservation, 5 (1960), 71.

"El estudio de la técnica pictórica a la encáustica de los "retratos del Fayum" [...] ha planteado el problema de la identificación del aglutinante. La literatura indica que podría tratarse de cera de abejas pura o de cera púnica. Esta última sería el resultado de un tratamiento químico sufrido por la cera de abejas según recetas antiguas citadas por Plinio el Viejo y Dioscórides. Éstas conducirían a una cera más o menos saponificada que podría trabajarse con pincel con mayor facilidad que la cera de abejas". Sylvie Colinart, Sibille Grappin-Wsevolojsky. La cire punique: Etude critique des recettes antiques et de leur interprétation. Application aux portraits du Fayoum. 12th Triennial meeting, Lyon OM-MCC Preprints 1 p. 213.

"La composición exacta del aglutinante ha demostrado ser una fuente continua de discrepancias. Las teorías principales son que la cera fue aplicada, bien en caliente, en forma de cera de abejas pura, o de cera con adición de resinas, que eran fundidas y mezcladas con pigmentos antes de su aplicación; o bien, que fue aplicada en frío tras emulsionarla (por un proceso conocido como saponificación), que le permitía ser mezclada con pigmentos, huevo y aceite, y utilizarla tanto templada como en frío" Euphrosyne Doxiadis. The Mysterious Fayum Portraits: Faces From Ancient Egypt. 1995, 95.

"Las referencias literarias antiguas sobre el origen y el desarrollo del procedimiento de la encáustica son escasas y a menudo oscuras. El enorme número de interpretaciones en relación con estos antiguos tratados no consiguen llegar a una conclusión clara". Athina Alexopoulou-Agoranou, Alexandra-Eleni Kalliga, Urania Kanakari, Vassilios Pashalis. Pigment Analysis and documentation of two funerary Portraits Which Belong to the collection of the Benaki Museum. Portraits and Masks, 1997, 91.